Mercredi 19 novembre 2008
Napoléon était-il franc-maçon ? La question semble avoir moins intéressé les contemporains de l’Empereur que la postérité. François Collaveri tente de trancher cette épineuse question.

Napoléon franc-maçon ?Résumé : Napoléon était-il franc-maçon ? La question continue de diviser le monde napoléonien.
Pour certains historiens, l’initiation de Napoléon ne fait aucun doute. Un regard sur son entourage suffit pour s’en convaincre : ses frères – Joseph est à la tête du Grand Orient de France -, ses soeurs, son épouse Joséphine, la plupart des maréchaux et des grands dignitaires impériaux, tous sont maçons. Dans ce contexte, on peut difficilement imaginer que Napoléon ne fasse pas partie de la grande Fraternité… Et pourtant, nombreux sont les chercheurs qui réfutent cette affiliation. Leur argument : aucun document “officiel” ne prouve l’appartenance de l’Empereur à la franc-maçonnerie ; lui-même n’y a d’ailleurs jamais fait allusion.
Beaucoup de questions soulevées, peu de réponses apportées jusqu’à présent… Seule une enquête minutieuse pouvait démêler l’écheveau. Ouvrage unique en son genre, Napoléon franc-maçon ? s’appuie sur de nombreux documents inédits – dont certains sont donnés en reproduction – pour tenter de résoudre l’énigme. Aboutissement de plusieurs années de recherches dans les archives des loges françaises et étrangères, cette étude s’affirme aujourd’hui comme la plus fiable contribution qui puisse être fournie pour éclairer le débat.
Selon Jean Tulard, les conclusions de l’auteur, “longuement pesées et mûries ne pourront qu’emporter l’adhésion du lecteur. On écrira encore beaucoup sur la franc-maçonnerie impériale, tant est grande la fascination exercée par les sociétés secrètes, mais on ne pourra désormais se dispenser de consulter le Napoléon franc-maçon ? de François Collaveri.”

François Collaveri, ancien préfet, docteur en histoire, a consacré l’essentiel de ses recherches à la franc-maçonnerie sous l’Empire. Il est également l’auteur de La Franc-Maçonnerie des Bonaparte.